一. 衰老的机制

目前解释衰老的理论大体上分为两种,分别是基因编程理论(programmed theories )和磨损理论(damage-based theories )。额,这都是什么鬼?别着急,听我慢慢解释。基因编程理论认为,衰老并不是一个随机的过程或结果,而是由基因调控的。也就是说,基因决定了我们从什么时候开始老化,老化的速度有多快,以及什么时候是老化过程的终点。一切都是命中注定的,都刻在我们的基因里。第二种磨损理论则认为,随着年龄增长,细胞及DNA的损伤会不断累积,人体修复功能也会不断的下降,这两个因素导致了我们的衰老。就像是一辆汽车,伴随着磕磕碰碰和内部机器的老化,逐渐失去美好的外观和良好的性能。那这两个理论我们更应该相信哪一个呢?


其实这两种理论是互相包容的。很多关于磨损理论的研究中都体现出了一些遗传因素。同 样,基因理论的研究者也发现了外界环境因素造成细胞损伤确实会导致衰老。它们只是在争执,究竟什么才是衰老的最根本原因?是环境因素造成的损坏累积导致了基因突变,还是基因编码决定了机体对外界环境的反应?好吧,感觉这就是老套的先有鸡还是先有蛋的问题。不过谁在乎是谁先发生的,我们可不用陷入这种细致的科研问题。既然我们已经知道遗传基因和细胞损伤都会导致衰老,那我们就从这两个方面寻找延缓衰老的方法。

二. 基因编程的角度

首先,从基因编程的角度说,虽然遗传基因在最开始就已经在一定程度上决定了我们的衰老情况,但我们依然可以通过改变基因的表达来延缓衰老。1993年开始,美国加州大学的Kenyon教授针对蠕虫进行了一系列的研究,发现当蠕虫的daf-2基因被抑制时,蠕虫的寿命从14天 增加到了28天。整整两倍,这对人类而言,相当于活到160岁(感觉可以长生不老了!)。随后的一系列研究,Kenyon又发现, daf-2会抑制另一个基因daf-16的表达,daf-16才是真正让实验对象变得年轻活泼的基因。而daf-16的活性会因过多的糖分摄入受到抑制,相应蛋白的基因表达也会受到影响,从而缩短寿命。所以说,减少糖分的摄入对于延缓衰老是很重要的。

三. 细胞磨损的角度

我们再从磨损理论讨论一下如何让我们延缓衰老。在细胞复制和分裂过程中,还伴随着DNA的复制和分裂。所谓的磨损理论主要指的就是在这个过程中DNA的损伤。这些损伤都是什么呢,我们又该如何应对?

  • 1. 第一种常见的损伤就是线粒体DNA的损坏。

    线粒体是细胞中的一个小的细胞器,它有自己的DNA,这些DNA的突变要比细胞核的DNA快很多。在DNA复制的过程中会产生自由基(ROS),这些自由基则会造成线粒体DNA的损伤。由于线粒体为一系列细胞过程提供能量(ATP),线粒体出现了问题,细胞也会开始恶化,造成衰老。所以说,想要延缓衰老,需要减少自由基的产生。我们应该合理的控制饮食,减少食物消化过程中产生的自由基;同时,我们也应该注意避免长时间的日晒,空气污染和吸烟,它们都会增加体内的自由基,加速衰老

  • 2. 紫外线的辐射等诱因也会导致DNA序列的异常变化。

    通常情况下,DNA的突变会被进行修复,但是在紫外线的影响下,会导致修复机制不能正常运作。这些被遗留下来的突变会累积起来,一旦损坏的过于严重,细胞会无法复制或自我毁灭,造成细胞缺失。细胞减少了,组织就开始萎缩,功能也发生障碍(这就是为什么会皮肤老化、胸部塌陷,器官衰竭)。不仅如此,老去的细胞还可能会释放炎性因子,引起很多老龄化疾病。同时,起稳定作用的DNA支架蛋白也会发生改变,促使受损的细胞分裂,加速衰老过程。这就叫做墙倒众人推,一旦发生衰老,我们就会更快速地衰老,好可怕。所以平时不防晒的朋友们一定要注意了,不管是男是女,怕不怕晒黑,都需要认真防晒。

  • 3. 最后,久坐不动会容易让染色体端粒变短。

    染色体末端有一段无意义的假DNA链,叫做染色体端粒,它的意义在于稳定DNA,让它在复制的过程中不出错。就像鞋带两端的塑料,一旦去掉了,绳子就容易散开。但是,细胞每分裂一次,端粒就会变短一些,染色会逐渐失去稳定性,从而出现异常,这也是导致衰老的一个重要因素。但我们可以通过良好的生活方式影响端粒的长度。瑞典的乌普萨拉大学的研究发现,相比于坚持锻炼的人,久坐不动的人端粒要短一些。所以说,坚持锻炼,保持良好的心情都是延缓衰老的有效方法。

    总之,健康饮食,增加体育锻炼,注意防晒,不要抽烟,都是延缓衰老的有效方法。有的人可能会认为这说了等于没说,但是想要延缓衰老必须要有坚持健康生活的意识。通过告诉大家这些原理,或许你会更加觉得健康生活是有道理的,值得我们去坚持。衰老是一个非常神秘的过程,我们对于它的机制探究的还不够明确。我们也可以期待或许有一天,作用于人体的基因改造可以让我们活的更久、更年轻。